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提醒父母和老師:不要讓「過度」教育摧垮孩子的身心

作者:h 發表日期:h 分類:

我建議所有的父母和老師,不要太看重孩子的考試分數,儘管它是一個暫時無法改變的事實,而應該更多地去關注孩子的思維能力、學習方法,儘量留住孩子最寶貴的興趣和同樣寶貴的好奇心。

本文摘選自《斯賓塞的快樂教育》

不要用分數去判斷一個孩子的優劣、好壞,也不要以此為榮辱。

我認為這是最尊重孩子成長規律的做法,因為如果哪一位父母或老師可以根據幾道題就判斷出一個孩子的優劣,他不是天才就一定是一位先知了。

在倫敦的日子寧靜而又匆匆。秋天時,我收到了小斯賓塞從德比的來信,信中充滿對我們在一起的美好時光的懷念,但又流露出淡淡的哀愁。他談到了現在鎮上的一些事情,特別是學校。為了爭取達到好的教學業績,為了讓德比的孩子更多地考上大學,學校上上下下都非常重視學習,緊張得讓人氣都喘不過來。許多同學出於父母的期望和老師的壓力,睡眠嚴重不足。美麗的德文特河畔,再也看不見同學們快樂的影子,他們都眼睛發紅地在準備一年一度的大學升學考試,但小斯賓塞說,他很懷疑這是否真能取得比較好的效果。

長期以來我都在思考「過度教育」的問題。我決定離開倫敦回到我可愛的小斯賓塞身邊,回到美麗的德文特河畔。

當我在一個早晨告別倫敦的時候,太陽在濃密的霧中掙扎。遠遠望去,倫敦大橋上人流涌動,人們匆匆忙忙從家裏趕向工廠、機關、學校。這使我想起一位詩人筆下的倫敦來:

大霧籠罩着黎明

人流涌過倫敦大橋

這多像是一個教育的寓言啊,許多可愛的孩子,在他們渡過了美好的童年、少年之後,又必須通過一座擁擠的大橋,才能到達人生的彼岸。有的人過去了,有的永遠停留在橋的另一邊,開始另一種生活。

回到德比之後,我一面又開始了和小斯賓塞在一起的快樂生活,一面着手研究關於過度教育和過度學習的問題。偶爾公立學校會請我去作講座,和孩子們在一起我的內心充滿愉悅。

不得不談到的一件事情是,自從我回去後,公立學校的校長請我輔導那些準備參加大學升學考試的學生,我的方法使他們完全從過度學習中解放出來,結果升學的情況比倫敦的著名學校還好,成為「快樂教育」的又一例證。

及時發現過度的教育和過度的學習

「教育和學習也會過度嗎?」一次我和小斯賓塞參加約翰·福伯斯爵士的周末聚會時,一位以善於培養特能孩子著稱的紳士向我提出了這個問題。我想,許多父母和老師也許同樣會這樣懷疑。但是在對英國許多兒童早期教育和學校作了大量觀察之後,我肯定地說,這個問題不僅存在,而且許多情形還很嚴重。

約翰·福伯斯爵士曾到英國各地中產階級學校去親身體驗過,在兒童和青少年中,的確存在過度教育和過度學習的問題。它表現出來的現象是積極、刻苦、努力的學習,嚴格、緊張的課程時間安排,以及似乎永遠也做不完的課堂和課外作業。但是無論對兒童還是青少年,無論對早期教育還是後期的升學,都沒有產生好的效果,反而很差。

現代生活的壓力使成年人和青年人的緊張情緒越來越強烈,為了讓年輕人在這種激烈的競爭中能站得住腳,於是一些學校和父母本能地採取了嚴格訓練的辦法,而結果則適得其反。只要去拜訪一些即將參加升學考試,或已經考完的學生,你就會看到,這個由於體弱需要去鄉下休息幾個月,那個因為長期緊張得了胃病,還常常頭暈;這一孩子心悸目眩,那一孩子嚴重失眠……結果結果是可想而知的,他們幾乎都無法取得好成績,也幾乎都無法上到心中的學校。因為在這種身體狀況下,判斷力下降,反應遲緩,哪裏還談得上在考場有好的發揮呢!

不要讓「過度」摧垮孩子的身心

可以看出,這樣緊張的學習會給身體帶來傷害。在一個模範公立學校,總有一些病號,食欲不振,消化不良,腹瀉是常見的病。有三分之一的孩子都感覺頭痛,有的幾個月來都是如此,還有一部分人是整個垮了,不得不休學。

大自然是一個嚴格的會計師,「如果在一方面你所要的比他所準備的多得多,他就只能在別的地方減掉一些來補充」。如果你照他所準備的進行,分量恰當、種類適合,你最後會得到大致平衡的發展。可是如果你一定要不斷在某方面透支,一而再,再而三,他就會作出反抗,連應該給你的也拿回去了。

永遠不要忘記,身體和精力是有限的,「而並不像某些人想像的,心智發展是不需要精力的」。一個人運動過度就一定會使思維能力下降,終身從事肌肉勞動的農民心智活動就少一些:一個人長時間的思維,特別是機械記憶,身體機能也必然下降,它反過來所產生的後果一定會是記憶力下降、情緒低落、多愁善感。

這就是上帝賜給每一個生命的心智和身體機能的統一體。人在渴望、懼怕、憤怒、歡樂時心臟會跳得更快,需要身體供給的能量會更多。食欲不振,消化不良,怎能使一個發育中的身體欣欣向榮呢?物質和精神的統一在人體上得到了完美的體現。

硬塞知識更加有害

如果人們承認身體健康狀況下降是過度學習的後果,那麼硬塞知識的辦法就更應該受到譴責。無論從哪方面看,這種方法都是大錯而特錯的。從單純獲得知識方面看,心智和身體一樣,超過一定速度就不能夠吸收。而如果供給它的知識過多過快,這些知識不能在心智中組合到一塊,它在應付完考試後就溜掉了(甚至還可能應付不了考試)。從心理方面看,這個方法使人對書本、知識產生厭倦,這種厭倦總是和緊張、痛苦的活動相聯繫,連孩子最寶貴的自我教育的興趣也會被破壞掉。

這個錯誤假定知識就是一切,而忘記了更重要的是組織、運用知識。正如德國科學家洪波爾特所說:「對於個人的心智進程來說,過量的、消化不良的知識也可以說是給心智帶來的負擔。作為心智的脂肪儲備起來的知識並無用處,只有變成了心智的肌肉才有用。」

長期的身體毛病使最光明的前途蒙上陰影,而強健的活力即使遭遇不幸也能放出光芒。

總之,我希望所有父母和老師,在希望每個孩子成才的同時,也看到過度教育和過度學習以及硬塞知識的真實危害:

它給人一些不久就忘的知識。

它引起人們對知識的厭惡和不自信。

它忽視對知識的組織能力,而這比知識本身更重要。

它使正在發育的身體和心智都蒙受傷害。

它使許多孩子成功也無法補償,失敗則加倍痛苦。

我還認為,這種過度教育和硬塞知識的方法,對女孩子比男孩子更有害。由於男孩子用來減輕過度學習的那些有趣的身體活動會多一些,而女孩子則只能羨慕地遠遠看着。還有,女孩子天然的溫柔、聽話,使老師、家長們更加喜愛她們(遺憾的是,她們為此大多會付出慘重的代價)。

值得信賴的方法

值得特別提出來告訴父母和老師的是,約翰·福伯斯爵士曾連續幾年對當年考上牛津大學、愛丁堡大學的學生作過一項調查。這些眾人矚目的佼佼者們,在談到他們的學習方法時,除了用功學習之外,都有一套自己的如何在平時放鬆、娛樂、運動、調劑的方法。有的是游泳,有的是打球,有的是戶外散步等等。總之,他們是用自己的方法,「以身體反應為標準成功避開了過度教育、過度學習的危害,精力充沛,興趣廣泛,充滿活力」。

也有少數通過身體的耐力,僥倖考上的,但接下來就需要長時間的休息,甚至休學。

還有一些事例,一些孩子可能在小學甚至中學低年級成績一直不好,但一進入高年級,反而突飛猛進。這並不是一般人所猜測的,是頓悟或者得到了祖先的蔭佑,也並不證明是過度教育和過度學習所起到的作用。相反,我們應該看到的是,這些孩子在之前的很長時間,通過遊戲、自然發展的方式,積聚了很多身體和心智準備,獲得了對知識的一些間接認識,身體健壯(由於沒有受到學習和教育的負面影響),心智放鬆。這樣,一旦他意識到新的挑戰,則全身心地投入,並憑藉充沛的精力和身體耐力取得好的效果。

作者:赫伯特·斯賓塞,英國哲學家、社會學家。出身於教育家庭(祖父與叔父都是教育家),年幼的他被鼓勵去學習。年紀很小的時候,他經常接觸並對學術課本及他父親的期刊發生興趣。他為人所共知的就是「社會達爾文主義之父」,所提出一套的學說把進化理論適者生存應用在社會學上尤其是教育及階級鬥爭。他的著作對很多課題都有貢獻,包括規範、形而上學、宗教、政治、修辭、生物和心理學等等。

來源:本文節選自《斯賓塞的快樂教育》返回搜狐,查看更多


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